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Hacia rutas salvajes

‚ÄúS.O.S. necesito que me ayuden. Estoy herido, moribundo y demasiado d√©bil para salir de aqu√≠ a pie. Estoy completamente solo, no es una broma. Por Dios, le pido que se quede para salvarme, he salido a recoger bayas y volver√© esta noche, gracias, Chris McCandless. ¬ŅAgosto?‚ÄĚ

Esta es la nota que encontraron enganchada en la entrada de un autob√ļs abandonado en la Senda de la Estampida. Esta ruta da acceso al Parque Nacional del Denali en Alaska. El autob√ļs fue trasladado a ese lugar a principios de los a√Īos 60 por una empresa constructora (junto con otros dos que posteriormente fueron retirados) y estaban habilitados como alojamiento para los trabajadores. El 6 de septiembre del a√Īo 1992, coincidieron delante de esta nota hasta 6 excursionistas y cazadores y descubrieron que dentro del autob√ļs hab√≠a el cuervo sin vida y en avanzado estado de descomposici√≥n de una persona.

La autopsia no pudo determinar el d√≠a de la muerte ni las causas pero, el forense, observ√≥ que no hab√≠a ning√ļn signo de violencia ni fracturas en el cuerpo. Finalmente, dictamin√≥ que la causa m√°s probable de la muerte era la inanici√≥n dado que los m√ļsculos presentaban una ausencia casi total de grasa subcut√°nea y el cuerpo pesaba apenas 30kg. La nota estaba firmada por Chris McCandless, pero no se encontr√≥ ninguna documentaci√≥n que confirmara esa identidad. Era un misterio qui√©n era, qu√© hac√≠a en aquel lugar y, sobretodo, que le hab√≠a pasado.

¬ŅQui√©n era Chris McCandless?

Chris era un chico que había crecido en un tranquilo barrio de clase medio alta situado en las afueras de Annandale en Virginia. Hijo de un matrimonio con muchas discusiones y peleas marcó a Chris y le ocasionó una infancia tormentosa.

En mayo del 1990 se gradu√≥ en la universidad con buena nota e inform√≥ a sus padres que iba a desaparecer por un tiempo. No era extra√Īo que Chris hiciera largos viajes en su viejo coche totalmente solo, sin ninguna compa√Ī√≠a. Hacia finales de junio, Chris, envi√≥ una nota a sus padres junto con sus notas finales, esta fue las √ļltimas noticias que tuvieron de √©l. Chris hab√≠a cargado sus pertenencias en el coche, hab√≠a donado todo el dinero que le quedaba de la beca recibida para sus estudios, m√°s de 24.000 d√≥lares, a una ONG y se dispon√≠a a realizar un viaje que √©l definir√≠a de √©pico, un viaje que cambiar√≠a toda su vida. Para dejar patente la ruptura con su mundo anterior, Chris, decidi√≥ cambiar, incluso, de nombre y, a partir de ese momento, pas√≥ a hacerse llamar Alexander Supertramp, √Ālex.

Chris era un idealista y despreciaba el materialismo de la sociedad norteamericana que √©l percib√≠a como vac√≠o y sin sentido. Sus referentes eran las obras de Jack London, Le√≥n Tolstoi y Henry David Thoreau y so√Īaba con abandonar la sociedad para vivir una vida de contemplaci√≥n y de b√ļsqueda de s√≠ mismo.

¬ŅQu√© hac√≠a Chris en la Senda de la Estampida?

Àlex, Chris, recorrió Arizona, California y Dakota del Sur donde intercalaba periodos trabajando y conviviendo con otras personas con periodos de absoluta soledad, sin dinero y teniendo que buscarse la vida para conseguir alimento por sus propios medios, Llegando a vivir algunas experiencias realmente peligrosas. El se sentía orgulloso y feliz de superar esos momentos con los mínimos recursos.

Su sue√Īo era vivir una gran aventura en Alaska. Consiguiendo el alimento de lo que ofreciera la tierra y experimentando el reto de sobrevivir en la naturaleza m√°s salvaje de forma autosuficiente.

En abril de 1992 viaj√≥ en autostop hasta Fairbanks, Alaska, con la intenci√≥n de adentrarse en el Parque Nacional del Denali a vivir su gran experiencia. √Älex contaba con un reducido equipo de acampada, una bolsa de arroz, un rifle con municiones, un libro sobre plantas y varios libros m√°s. Cuando encontr√≥ el autob√ļs decidi√≥ quedarse en √©l. All√≠ sobrevivi√≥ durante 4 meses aproximadamente aliment√°ndose de bayas y peque√Īos animales que consigui√≥ cazar. Tambi√©n logr√≥ cazar un alce, pero no fu√© capaz de mantener en buen estado la carne pese a seguir las recomendaciones que le hab√≠an dado unos cazadores cuando estuvo en Dakota del Sur. En junio decidi√≥ volver, pero encontr√≥ que el r√≠o Teklanika estaba demasiado crecido debido al deshielo y le imped√≠a el paso.

¬ŅQu√© pas√≥ en el autob√ļs de la l√≠nea 142?

Es dif√≠cil saber con certeza qu√© ocurri√≥ para que √Ālex acabara muriendo de hambre en pleno verano y a escasas 20 millas de la civilizaci√≥n. Jon Krakauer, el bi√≥grafo, apuntaba a un posible envenenamiento por alguna semilla que hab√≠a ingerido pero la autopsia no revel√≥ que hubiera ninguna sustancia t√≥xica en el cuerpo del muchacho. Posteriormente, se apunt√≥ a la posibilidad que las semillas estuvieran contaminadas por un amino√°cido t√≥xico. Este ser√≠a relativamente inofensivo para una persona con una dieta normal y regular, pero para una persona con desnutrici√≥n aguda seria mortal.

La polémica

La pol√©mica est√° servida. Un gran n√ļmero de personas consideran a Chris una h√©roe, un idealista, que renunci√≥ al mundo materialista y a una sociedad que no le gustaba para vivir su sue√Īo de libertad en la naturaleza m√°s pura y salvaje. Muchas j√≥venes llegan cada a√Īo al autob√ļs de la Senda de la Estampida como si de un lugar de peregrinaci√≥n se tratara. Algunos, intentando emular la aventura del muchacho otros, simplemente, para hacer turismo.

Para otros, Chris, era tan solo un necio y un irresponsable. Se empecin√≥ en vivir una aventura para la que no ten√≠a los conocimientos ni la preparaci√≥n necesarias. Tampoco llevaba el equipo adecuada, ni siquiera dispon√≠a de un mapa de la zona, ni los suficientes suministros para alimentarse. Critican que cada a√Īo lleguen j√≥venes para intentar emular la vida ‚Äúrom√°ntica‚ÄĚ del chico, poniendo en peligro su propia vida y la de los posibles rescatadores, en caso de ser necesario.

Y tu, ¬Ņcual es tu opini√≥n?

¬ŅQui√©n es Jon Krakauer?

Jon Krakauer es un reconocido periodista, escritor y alpinista estadounidense. En 1996 public√≥ el best seller Hacia rutas salvajes donde narra la historia de Christopher McCandless. Ese mismo a√Īo, form√≥ parte de una de las cuatro expediciones que intentaban el ascenso al Monte Everest. Estaba como corresponsal de la revista Outside para escribir un reportaje sobre las expediciones comerciales. La campa√Īa se sald√≥ con m√ļltiples v√≠ctimas mortales al ser sorprendidos por una tormenta. De esta experiencia escribi√≥ el libro Mal de altura donde narra su versi√≥n de los hechos ocurridos. Camino a la cima: muerte en el Everest es la adaptaci√≥n cinematogr√°fica de ese libro. Los libros de Krakauer no dejan indiferente a nadie y son causa de m√ļltiples pol√©micas.

La camiseta inspirada por esta historia

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Extras

Si te ha emocionado la aventura del joven Chris McCandless, puedes comprar el libro, escrito por Jon Krakauer, o su adaptación cinematográfica, dirigida y guionizada por Sean Penn, para profundizar más sobre el viaje vital y las circunstancias en que se produjo tan repentino y fatal desenlace.

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